衛生保健 2020年3月28日

什麼是COVID-19?

關於2019新型冠狀病毒你所必須知道的事

新型冠狀病毒引發的疾病叫做COVID19(新冠肺炎)。在這個迷你課程中,你可以認識到新冠病毒是什麼、從哪裡來,以及對我們會造成什麼影響?

41 張卡

蘇珊住在繁忙的大城市裡,新冠肺炎的疫情讓她有點緊張,她想知道她和家人感染及存活的機率有多高。

新冠病毒的傳播途徑為飛沫傳染,跟感冒很像,病毒會在病人咳嗽或是打噴嚏的時後傳播出去。

蘇珊住的城市沒有出現新冠肺炎的病例,她最近也沒有旅遊,所以染病的機會很低。

她先生比爾感染的機會就比較高一點。比爾是護理師,每天通勤上下班,而且他的診所昨天才接了一位發燒又咳嗽的病人。

不過比爾上班的診所有防疫措施。他們會發口罩給有咳嗽症狀的病人,並請他們到特別的候診區等待,跟其他病人保持距離。

當比爾從診所回到家中時,他在車庫裡脫下鞋子和外衣,然後洗個澡。他這樣做是為了限制進入房間的病毒顆粒。

蘇珊的女兒小婕感染的風險也比較高。她剛從另一個有確診病例的城市回來,而且她拜訪的朋友現在也開始出現症狀了。

蘇珊住的城市雖然沒有出現COVID-19的確診病例,但病毒很容易因為大家在城市之間移動而傳播。

來看看她與家人開始準備哪些防疫措施。

蘇珊和比爾準備了適量的肥皂及清潔用品,讓全家能勤洗手並保持家裏環境清潔。他們也幫蘇珊年長的媽媽備妥她長期服用的藥物,讓她能安心在家。

蘇珊也在生活上做了安排因應可能的變動。她跟主管討論在家工作的事宜,並為孩子學校停課做準備。

比爾教孩子們怎麼正確的洗手。吃飯前、如廁後、往返公共場所之間、摸臉之前,或是咳嗽、打噴嚏後,都應該洗手。

如果手邊臨時沒有水及肥皂,可以使用酒精含量至少60%的抗菌液。酒精含量不高的抗菌液則效果有限。

重點整理
  • 曾經跟感染者近距離互動的人染病的機率比較高。
  • 遠離疫區,保持勤洗手的習慣,並避免用手摸臉,就可降低感染風險。

新型冠狀肺炎於2019年12月在中國武漢開始傳出疫情,病毒引發的症狀跟感冒很像。因為是科學家未曾見過的病毒,因此取名「新型」。

環境中常常出現新的病毒,病毒是一種很微小的寄生物,需要寄生在其他生物體內才能生存,它們會在寄主的細胞內複製增生。

冠狀病毒的表面覆蓋著特殊蛋白質,形似皇冠的突起而因此得名。很多冠狀病毒是在鳥或是蝙蝠身上發現的。

有時候野生動物會將他們身上的病毒傳給人類,人類之間進而互相傳染,COVID-19新冠肺炎就是這樣爆發的。

就像感冒有很多種,不同的冠狀病毒也會引發不同的症狀,有一些病症比較輕,有一些則像SARS會引起比較嚴重的症狀。

2019年發現的新型冠狀病毒跟SARS病毒很類似,因此科學家將其命名為「SARS coronavirus 2」或簡稱「SARS-CoV-2」。

重點整理
  • 新型冠狀病毒是一種微小病菌,要寄生在其他生物體內才能增生。
  • 它跟SARS病毒很相似,雖然比較容易擴散,但引起的症狀比SARS輕。
  • 新冠病毒最初很有可能是由動物傳染給人類的。

蘇珊住的地區最近開始出現確診病例,當地的衛生單位開始討論社區傳播(community spread)的議題。

社區傳播表示某個地區出現少數病例,但這些病例的感染源不明,可以確定病毒在這個地區開始人傳人。

如果你住的地區出現社區傳播,減少出入公共場所及人多的地方,請保持社交距離(social distancing),避免握手或是接近病人。

口罩在正確使用的前提下,可以保護醫護人員,也可以減少病人因為咳嗽或是打噴嚏傳播病毒的機會。

但是,如果您健康,就不需要面罩。它們不會阻止病毒顆粒進入。您可能沒有症狀就感染了COVID-19,因此戴口罩遮蓋咳嗽可能會保護他人。戴上或調整口罩之前,請先洗手。

有心肺或是腎臟疾病的人感染病毒的風險較高,如果有這些健康問題或是65歲以上的人就應該盡量待在家裡。

如果防疫措施都做了還是染病呢?除非你本來就有其他重症,不然新冠病毒只會引發輕微症狀。

小婕開始覺得不舒服而且有點發燒。新冠病毒引發的症狀包括發燒、咳嗽、身體痠痛、呼吸不順暢,有時候也會引起頭痛、喉嚨發炎或是腹瀉。

小婕決定跟學校請假,以防萬一她如果真的得到新冠肺炎,自家隔離(self-isolate)可以避免病毒擴散。小婕外婆拜訪的時候她也待在房間裡與外婆保持距離。

小婕咳嗽或是打噴嚏的時候會用紙巾或是臂彎掩口鼻。有症狀的人,如果需要出門就應該戴口罩。

蘇珊跟醫生描述小婕的症狀後,醫生認為是新冠肺炎的機率很高。

不過小婕的症狀不嚴重,因此醫生建議她在家休息,服用咳嗽藥可以協助減輕症狀。醫生還教蘇珊如何正確使用口罩及手套,照顧小婕的同時也能保護自己。

如果出現較嚴重的肺炎症狀,像呼吸困難、劇烈的胸痛、發抖及冒汗,就應該趕快去急診治療。

蘇珊全家徹底地將家裡打掃乾淨,能對抗流感病毒的清潔劑對新冠病毒也能發揮效果。

蘇珊的兒子擔心小婕會被帶去
檢疫隔離(quarantine)。但小婕在家隔離兩週同樣能避免病毒擴散,保護他人。

因小婕生病,蘇珊也為兒子跟學校請假,減少他傳播病毒的機會。

新冠肺炎的死亡率很低,而且小孩比較不會染病。80歲以上的人則為高風險族群。

如果你出現新冠肺炎的症狀就應該待在家裡,戴口罩並與其他人保持距離。如果出現呼吸困難、冒冷汗、胸痛或是嚴重的疲憊感,就應該去急診治療。

幾週後,蘇珊從政府官員那裡得知,她所在城市的人們應該呆在家裡,除非他們做“必要”的工作,或者他們需要照顧。

比爾去上班治療病人,但全家人待在家裡。蘇珊檢查了雜貨店送貨服務。他們的孩子使用視頻聊天與朋友和奶奶聊天。比爾說,他們的朋友可能不知道自己會生病。

目前還沒有針對新冠肺炎的藥物或是疫苗,藥物的開發需要幾個月甚至幾年的時間。

摘要

保護自己的首要措施就是隨時注意新冠肺炎的最新資訊。

維持良好的衛生習慣,出現症狀時就應該跟別人保持距離。

隨時關注並配合當地政府的防疫措施,保護自己也保護他人!
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審稿學者
Tara C. Smith, PhD.

Smith博士是美國肯特州立大學流行病學教授。她的研究重點為動物和人類之間傳播的人畜共通傳染病。

審稿學者
Ian Mackay, PhD.

Mackay博士在澳大利亞從事公共衛生和病毒學的研究已有28年的經驗。他探討呼吸道病毒及罕見病毒對公共衛生所造成的威脅。

審稿學者
Harrison Kalodimos, MD.

Kalodimos博士是家庭醫生,在美國華盛頓州西雅圖市從事醫療專業。


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